6.5. Natuurlijke selectie kan de aanpassingen voor "fijnafstelling" niet verklaren

Een mutatie zou een zekere mate van voordeel moeten bieden om door natuurlijke selectie te worden geselecteerd, niet zomaar een verbetering. Het zou het soort verandering moeten zijn dat vroeger of later het verschil kan uitmaken tussen leven en dood, of het al dan niet voortbrengen van succesvolle nakomelingen. Als we de logica van het idee van natuurlijke selectie volgen, zou het aangepaste organisme nooit de voorkeur krijgen boven andere variaties van datzelfde organisme, tenzij de aanpassing het feitelijke voortbestaan of de voortplanting zou hebben beïnvloed. [1]

Natuurlijke selectie kan geen verklaring zijn voor alle precies afgestelde aanpassingen en nieuwigheden die we overal om ons heen waarnemen - dingen die niet noodzakelijk zijn voor het leven of voor het succesvol voortbrengen van nakomelingen. De prachtige hangende nesten die door de wielewaal gebouwd worden zijn niet noodzakelijk voor zijn voortbestaan. Veel andere vogels bouwen eenvoudiger nesten. Sommige bouwen helemaal geen nesten. Het nest van een duif is een kleine platte hoop takjes op de oksel van een horizontale tak. Zijn buurman, de wielewaal, daarentegen weeft ingewikkelde nesten die onder het uiteinde van een tak slingeren.

Natuurlijke selectie kan de prachtige ontwerpen en kleuren van vogeleieren niet verklaren, waarvan elke karakteristiek is voor zijn eigen soort. Een groot aantal vogelsoorten kan alleen maar aan de hand van hun eieren geïdentificeerd worden. Er bestaat geen verband tussen deze verschillen en het voortbestaan van deze soorten, of het strikken van een partner of het succesvol voortbrengen van nageslacht. De instinctieve manier waarop een kat zijn gezicht wast kan om deze redenen ook niet op deze manier geselecteerd zijn. Dit geldt eveneens voor de manier waarop wijzelf bijvoorbeeld van muziek genieten, wat geen vereiste is voor ons voortbestaan. Je kunt zelf ongetwijfeld tientallen andere voorbeelden bedenken.

Volgende pagina


1 Differentiële voortplanting wordt tegenwoordig benadrukt als de belangrijkste methode die natuurlijke selectie zou gebruiken. Organismen die overleven om grotere aantallen levensvatbare nakomelingen te produceren worden geselecteerd. [Terug naar de tekst]