9. DNA - "De meest gulden van alle moleculen"

    In analogische zin is het menselijk DNA als een enorme encyclopedie met zesenveertig delen, elk 20.000 pagina’s dik. Elke cel in het menselijk lichaam is voorzien van de hele encyclopedie. [1]
    John C. Kendrew

De grootste ontdekking in de geschiedenis van de biologie was die van de structuur van het DNA. Het DNA sprak tot de verbeelding van het grote publiek, in het bijzonder van mensen die al in wetenschap geïnteresseerd waren. [2] Een goed begrip van DNA speelt een sleutelrol op onze weg naar zekerheid.

Het is erg mysterieus en intrigerend dat er zoiets is als een "taal van het leven", zoals Crick het DNA noemde. [3] Men heeft ontdekt dat deze code universeel is; hij is precies hetzelfde in de cellen van de kleinste ons bekende levende organismen en in de zenuwcellen van het menselijke brein. Gistcellen en de cellen van het netvlies van een adelaarsoog bevatten precies dezelfde code met dezelfde letters, die alle gerangschikt zijn om verschillende "woorden" te spellen. Een overvloed aan onderzoeksresultaten geeft aan dat de universele aard van de code hetzelfde is in alle wezens die bestudeerd zijn (mogelijk met zeer zeldzame, kleine variaties).

9.1. Afmeting van de DNA-molecule

DNA is wat zijn hoofdstructuur betreft, net als een eiwit, een lange dunne streng. Een DNA-molecule kan feitelijk honderden keren langer zijn dan de diameter van de cel waarin hij zich bevindt. Om in de cel te kunnen passen, is de molecule opgevouwen tot een dubbele streng.

Meercellige planten en dieren zullen meer DNA per cel hebben, omdat meer gecodeerde informatie benodigd is. In de menselijke cel is het DNA opgedeeld in 46 chromosomen. De totale lengte van dit DNA in één cel is ongeveer twee meter! [4] Men schat dat de totale hoeveelheid DNA in je lichaam het hele zonnestelsel zou overbruggen! [5]

Volgende pagina


1 John C. Kendrew, The Thread of Life (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1966), p. 104. [Terug naar de tekst]

2 Mede-ontdekker Watson noemde deze fascinerende chemische stof, zoals eerder gezegd, "de meest gulden van alle moleculen!" [Terug naar de tekst]

3 1969 Yearbook of Science and the Future (Britannica), p. 123. [Terug naar de tekst]

4 Philip Handler, red., Biology and the Future of Man (New York: Oxford University Press, 1970), p. 134. [Terug naar de tekst]

5 Kendrew, The Thread of Life, p. 63. [Terug naar de tekst]